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June 2016 – Armenian Cause Foundation

Germany’s Bundestag Recognises Armenian Genocide; Admits German Empire’s Partial Responsibility

German Parliament Recognizes Armenian Genocide, Angering Turkey

(NEW YORK TIMES) BERLIN — The German Parliament overwhelmingly adopted a symbolic but fraught resolution on Thursday declaring the killings of Armenians by Ottoman Turks in 1915 a genocide, escalating tensions with Turkey at a diplomatically delicate juncture.

The Turkish government angrily denounced the vote as “null and void,” and President Recep Tayyip Erdogan called his ambassador in Germany back to Ankara for consultations.

“The way to close the dark pages of your own history is not by defaming the histories of other countries with irresponsible and baseless decisions,” Turkey’s foreign minister, Mevlut Cavusoglu, wrote on Twitter. In Ankara, Prime Minister Binali Yildirim said, “There is no shameful incident in our past that would make us bow our heads.”

Germany needs Turkey’s help in following through on a deal with the European Union to manage the refugee crisis attributed in large part to the Syrian civil war. At the same time, the German chancellor, Angela Merkel, has been under pressure not to be seen as caving to pressure from Ankara to compromise on Western values, particularly after a recent dust-up over freedom of speech set off by a German comedian’s satire that outraged Mr. Erdogan.

For Turkey, there is scarcely a more delicate topic than what historians say was the murder of more than a million Armenians and other Christian minorities in 1915-16. In April, Mr. Erdogan visited the Armenian Patriarchate of Turkey and, in a carefully worded statement, extended condolences to the families of those who had died, but the Turkish government has long rejected the term genocide.

Ankara has noted that thousands of people, many of them Turks, died in the civil war that destroyed the Ottoman Empire, and argued that the estimates of the number of Armenian deaths have been exaggerated.

The issue is also fraught for Germany. At the time of the killings, Germany, led by Kaiser Wilhelm II, was allied with the Ottomans, fighting alongside the Austro-Hungarian Empire against Britain, France and Russia in World War I. Acceptance of German responsibility for the atrocities of World War II has become an established part of the nation’s culture, and historians and activists have said that the Armenian resolution was an important step in acknowledging Germany’s indirect involvement in the 1915 killings.

Pope Francis called the killings a genocide last year, but the United States has long skirted the issue. President Obama stopped short of using the word — most recently in a statement marking Armenian Remembrance Day on April 24 — though he used the term before becoming president.

Ms. Merkel’s Christian Democratic Union and its coalition partners supported the resolution, which was originally proposed for last year, to mark the centennial of the start of the killings. But it was repeatedly delayed, most recently in February, over concerns about angering Ankara.

As the vote approached, debate intensified in Germany, which is home to an estimated three million people of Turkish descent, many of whom have dual citizenship. About 2,000 Turks demonstrated last weekend in Berlin, rallying to say that Parliament is not a court and therefore should not pass judgment.

Ms. Merkel was in a tough spot. When she visited Istanbul last week, she spent time with Turkish intellectuals and lawyers critical of Mr. Erdogan before meeting the president, who warned her not to move forward with the resolution.

Her decision to do so, despite those objections, may have been influenced by an episode in March, when a German comic, Jan Böhmermann, lampooned Mr. Erdogan with a crude poem. Ms. Merkel initially criticized the verses, giving the impression — which she later said was a mistake — that she advocated restrictions on freedom of expression in Germany. Critics portrayed her as weak.

Cem Ozdemir, the co-chairman of the opposition Greens and a driving force behind the resolution, accused Ms. Merkel of paying little heed to Turkey for most of her decade in power, until circumstances forced her to engage with Mr. Erdogan.

On Thursday, Mr. Ozdemir said there was “never a favorable time to speak about something as dreadful as genocide.”

Mr. Ozdemir read century-old statements by officials of the German Empire showing they knew that up to 90 percent of Armenians had been killed. “Working through the Shoah is the basis of democracy in Germany,” Mr. Ozdemir said, referring to the Holocaust. “This genocide is also waiting to be worked through.”

He noted that there were Turks who had saved Armenians. “Before them, we bow down with highest respect,” he said.

Mr. Ozdemir said he had received threats because of his support for the vote, but that it was even more dangerous for people in Turkey to acknowledge the genocide.

The vote in the Bundestag, the lower house of Parliament, was nearly unanimous, with one lawmaker voting against and another abstaining. (Ms. Merkel and the two most senior Social Democrat ministers — Vice Chancellor Sigmar Gabriel and Foreign Minister Frank-Walter Steinmeier — were not present.)

Norbert Lammert, the president of the Bundestag, kicked off the debate with a clear message. “Parliament is not a historians’ commission, and certainly not a court,” he said. He added that the current Turkish government “is not responsible for what happened 100 years ago, but it does have responsibility for what becomes of this” in present times.

Mr. Lammert, a Christian Democrat, labeled the Ottomans’ killing of Armenians as genocide last year. Particularly because of “our own chapters of dark history,” Germans know that only by working through past events can one achieve reconciliation and cooperation, Mr. Lammert said on Thursday.

Including Germany, 12 of the European Union’s 28 members have recognized the Armenian killings as genocide. Despite initial protests, Turkey has maintained good relations with several of those countries.

When France approved legislation in 2011 recognizing the genocide, Turkey temporarily recalled its ambassador and halted bilateral military cooperation. Such steps by Ankara would be more complicated today and potentially more damaging, as Germany and Turkey are engaged in a NATO operation to stop migrant boats crossing the Aegean Sea from Turkey to Greece.

Aydan Ozoguz, the German commissioner for integration, who — like Mr. Ozdemir — is of Turkish descent, said before the vote that while she intended to vote for the resolution, “I still think it is the wrong path.” She added that she thought it would backfire.

Mr. Erdogan and ultranationalist Turks “will get a huge boost,” Ms. Ozoguz said. “They will use the resolution as proof of a further attack by the West on Turkey. Reasonable, considered voices will be isolated and will have no chance to be heard for a long time.”


Alison Smale reported from Berlin, and Melissa Eddy from Weimar, Germany. Sewell Chan contributed reporting from London, Katarina Johannsen from Berlin, and Safak Timur from Istanbul.


The resolution in German

Drucksache 18/8613
18. Wahlperiode
der Fraktionen CDU/CSU, SPD und BÜNDNIS 90/DIE GRÜNEN
Erinnerung und Gedenken an den Völkermord an den Armeniern und anderen christlichen Minderheiten in den Jahren 1915 und 1916
Der Bundestag wolle beschließen:

I. Der Deutsche Bundestag stellt fest:
Der Deutsche Bundestag verneigt sich vor den Opfern der Vertreibungen und Massaker an den Armeniern und anderen christlichen Minderheiten des Osmani-schen Reichs, die vor über hundert Jahren ihren Anfang nahmen. Er beklagt die Taten der damaligen jungtürkischen Regierung, die zur fast vollständigen Ver-nichtung der Armenier im Osmanischen Reich geführt haben. Ebenso waren An-gehörige anderer christlicher Volksgruppen, insbesondere aramäisch/assyrische und chaldäische Christen von Deportationen und Massakern betroffen.
Im Auftrag des damaligen jungtürkischen Regimes begann am 24. April 1915 im osmanischen Konstantinopel die planmäßige Vertreibung und Vernichtung von über einer Million ethnischer Armenier. Ihr Schicksal steht beispielhaft für die Geschichte der Massenvernichtungen, der ethnischen Säuberungen, der Vertrei-bungen, ja der Völkermorde, von denen das 20. Jahrhundert auf so schreckliche Weise gezeichnet ist. Dabei wissen wir um die Einzigartigkeit des Holocaust, für den Deutschland Schuld und Verantwortung trägt.
Der Bundestag bedauert die unrühmliche Rolle des Deutschen Reiches, das als militärischer Hauptverbündeter des Osmanischen Reichs trotz eindeutiger Infor-mationen auch von Seiten deutscher Diplomaten und Missionare über die organi-sierte Vertreibung und Vernichtung der Armenier nicht versucht hat, diese Ver-brechen gegen die Menschlichkeit zu stoppen. Das Gedenken des Deutschen Bun-destages ist auch Ausdruck besonderen Respektes vor der wohl ältesten christli-chen Nation der Erde.
Der Deutsche Bundestag bekräftigt seinen Beschluss aus dem Jahr 2005 (Drs. 15/5689), der dem Gedenken der Opfer wie auch der historischen Aufarbei-tung der Geschehnisse gewidmet war und das Ziel verfolgte, zur Versöhnung zwi-schen Türken und Armeniern beizutragen. Rednerinnen und Redner aller Frakti-onen haben am einhundertsten Gedenktag, dem 24. April 2015, bei der Debatte im Deutschen Bundestag und insbesondere der Bundespräsident am Vorabend der Debatte den Völkermord an den Armeniern verurteilt, der Opfer gedacht sowie zur Versöhnung aufgerufen. Das Deutsche Reich trägt eine Mitschuld an den Er-eignissen.
Der Bundestag bekennt sich zur besonderen historischen Verantwortung Deutschlands.
Dazu gehört, Türken und Armenier dabei zu unterstützen, über die Gräben
der Vergangenheit hinweg nach Wegen der Versöhnung und Verständigung zu suchen. Dieser Versöhnungsprozess ist in den vergangenen Jahren ins Stocken geraten und bedarf dringend neuer Impulse.
Der Deutsche Bundestag ehrt mit seinem Gedenken an die unvorstellbar grausamen Verbrechen nicht nur deren Opfer, sondern auch all diejenigen im Osmanischen Reich und im Deutschen Reich, die sich vor über hundert Jahren unter schwierigen Umständen und gegen den Widerstand ihrer jeweiligen Regierung in
vielfältiger Weise für die Rettung von armenischen Frauen, Kindern und Männern
eingesetzt haben.
Heute kommt schulischer, universitärer und politischer Bildung in Deutschland
die Aufgabe zu, die Aufarbeitung der Vertreibung und Vernichtung der Armenier
als Teil der Aufarbeitung der Geschichte ethnischer Konflikte im 20. Jahrhundert
in den Lehrplänen und -materialien aufzugreifen und nachfolgenden Generationen
zu vermitteln. Dabei kommt insbesondere den Bundesländern eine wichtige
Rolle zu.
Der Deutsche Bundestag ist der Ansicht, dass das Gedenken an die Opfer der
Massaker und Vertreibungen der Armenier unter Berücksichtigung der deutschen
Rolle einschließlich seiner Vermittlung an Mitbürgerinnen und Mitbürger türkischer
und armenischer Herkunft auch einen Beitrag zur Integration und zum friedlichen
Miteinander darstellt.
Der Deutsche Bundestag begrüßt die Zunahme von Initiativen und Beiträgen in
den Bereichen von Wissenschaft, Zivilgesellschaft, Kunst und Kultur auch in der
Türkei, welche die Aufarbeitung der Verbrechen an den Armeniern und die Versöhnung
zwischen Armeniern und Türken zum Ziel haben.
Der Deutsche Bundestag ermutigt die Bundesregierung weiterhin, dem Gedenken
und der Aufarbeitung der Vertreibungen und Massaker an den Armeniern von
1915 Aufmerksamkeit zu widmen. Auch begrüßt der Deutsche Bundestag jede
Initiative, die diesem Anliegen Anschub und Unterstützung zu verleihen.
Die eigene historische Erfahrung Deutschlands zeigt, wie schwierig es für eine
Gesellschaft ist, die dunklen Kapitel der eigenen Vergangenheit aufzuarbeiten.
Dennoch ist eine ehrliche Aufarbeitung der Geschichte die wohl wichtigste
Grundlage für Versöhnung sowohl innerhalb der Gesellschaft als auch mit anderen.
Es ist dabei zu unterscheiden zwischen der Schuld der Täter und der Verantwortung
der heute Lebenden. Das Gedenken an die Vergangenheit mahnt uns außerdem,
wachsam zu bleiben und zu verhindern, dass Hass und Vernichtung immer
wieder Menschen und Völker bedrohen.
Der Deutsche Bundestag nimmt die seit 2005 unternommenen Versuche von Vertretern
Armeniens und der Türkei wahr, in Fragen des Erinnerns und der Normalisierung
der zwischenstaatlichen Beziehungen aufeinander zuzugehen. Das Verhältnis
beider Staaten ist jedoch weiterhin spannungsreich und von gegenseitigem
Misstrauen geprägt. Deutschland sollte Türken und Armenier dabei unterstützen,
sich anzunähern. Eine konstruktive Aufarbeitung der Geschichte ist dabei als Basis
für eine Verständigung in Gegenwart und Zukunft unerlässlich.
Eine Entspannung und Normalisierung der Beziehungen zwischen der Republik
Türkei und der Republik Armenien ist auch für die Stabilisierung der Region des
Kaukasus wichtig. Deutschland sieht sich dabei im Rahmen der EU-Nachbarschaftspolitik
aufgrund seiner geschichtlichen Rolle in den deutsch-armenischtürkischen
Beziehungen in einer besonderen Verantwortung.
Vorabfassung – wird durch die lektorierte Fassung ersetzt.
Deutscher Bundestag – 18. Wahlperiode – 3 – Drucksache 18/8613
II. Der Deutsche Bundestag fordert die Bundesregierung auf:
– im Geiste der Debatte des Deutschen Bundestags vom 24. April 2015 zum 100.
Jahrestag weiterhin zu einer breiten öffentlichen Auseinandersetzung mit der
Vertreibung und fast vollständigen Vernichtung der Armenier 1915/1916 sowie
der Rolle des Deutschen Reiches beizutragen,
– die türkische Seite zu ermutigen, sich mit den damaligen Vertreibungen und
Massakern offen auseinanderzusetzen, um damit den notwendigen Grundstein
zu einer Versöhnung mit dem armenischen Volk zu legen,
– sich weiterhin dafür einzusetzen, dass zwischen Türken und Armeniern durch
die Aufarbeitung von Vergangenheit Annäherung, Versöhnung und Verzeihen
historischer Schuld erreicht wird,
– weiterhin wissenschaftliche, zivilgesellschaftliche und kulturelle Aktivitäten in
der Türkei und in Armenien zu unterstützen und im Rahmen verfügbarer Haushaltsmittel
zu fördern, die dem Austausch und der Annäherung sowie der Aufarbeitung
der Geschichte zwischen Türken und Armeniern dienen,
– eine Aufarbeitung der historischen Ereignisse durch die Türkei und Armenien
als ersten Schritt zur Versöhnung und zur längst überfälligen Verbesserung der
türkisch-armenischen Beziehungen aktiv zu unterstützen, z.B. durch Stipendien
für Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler oder Unterstützung zivilgesellschaftlicher
Kräfte aus beiden Ländern, die sich für Aufarbeitung und Versöhnung
– türkische und armenische Regierungsvertreter zu ermutigen, den derzeit stagnierenden
Normalisierungsprozess der zwischenstaatlichen Beziehungen beider
Länder fortzuführen,
– sich gegenüber der türkischen und der armenischen Regierung für die Ratifizierung
der 2009 unterzeichneten Zürcher Protokolle einzusetzen, die eine Kommission
zur wissenschaftlichen Untersuchung der Geschichte, die Wiederaufnahme
diplomatischer Beziehungen und die Öffnung der gemeinsamen Grenze
– dafür einzutreten, dass die in jüngster Zeit begonnene Pflege des armenischen
Kulturerbes in der Republik Türkei fortgesetzt und intensiviert wird,
– im Rahmen finanzieller Möglichkeiten auch weiterhin innerhalb Deutschlands
Initiativen und Projekte in Wissenschaft, Zivilgesellschaft und Kultur zu fördern,
die eine Auseinandersetzung mit den Geschehnissen von 1915/1916 zum
Thema haben.

Berlin, den 31. Mai 2016
Volker Kauder, Gerda Hasselfeldt und Fraktion
Thomas Oppermann und Fraktion
Katrin Göring-Eckardt, Dr. Anton Hofreiter und Fraktion

Die Vernichtung der Armenier im Osmanischen Reich während des Ersten Weltkrieges war die größte und folgenschwerste
Katastrophe in der mehrtausendjährigen Geschichte des armenischen Volkes. Den Deportationen
und Massenmorden fielen nach unabhängigen Berechnungen über einer Million Armenier zum Opfer. Zahlreiche
unabhängige Historiker, Parlamente und internationale Organisationen bezeichnen die Vertreibung und Vernichtung
der Armenier als Völkermord. Das Gedenken an diese Vertreibungen und Massaker ist deshalb neben Religion
und Sprache von zentraler Bedeutung für die Identität dieses Volkes.
Der Deutsche Bundestag gedenkt der Ereignisse auch im Zusammenhang des aktuellen Erinnerns an den Ersten
Weltkrieg. Das Deutsche Reich war militärischer Hauptverbündeter des Osmanischen Reiches. Die damalige
deutsche Reichsregierung, die über die Verfolgung und Ermordung der Armenier informiert war, blieb dennoch
untätig. Die Bundesrepublik Deutschland sieht sich in der Verantwortung, die Aufarbeitung dieses Verbrechens
zu fördern und die Erinnerung daran wach zu halten.
Bis heute bestreitet die Türkei entgegen der Faktenlage, dass der Vertreibung, Verfolgung und Ermordung der
Armenier eine Planmäßigkeit zugrunde gelegen hätte bzw. dass das Massensterben während der Umsiedlungstrecks
und die verübten Massaker von der osmanischen Regierung gewollt waren.
Insgesamt wird das Ausmaß der Massaker und Deportationen in der Türkei immer noch angezweifelt. Allerdings
gibt es auch gegenläufige Tendenzen. Im Jahre 2008 gab es Anlass zur Hoffnung auf eine türkisch-armenische
Annäherung, als die Staatspräsidenten beider Länder gemeinsam ein Fußballländerspiel besuchten und damit ihren
Willen für weitere Gespräche demonstriert hatten. 2009 wurde zwischen den Außenministern beider Länder
ein gemeinsames Protokoll unterzeichnet, in dem u.a. die Gründung einer Kommission vorgesehen war, welche
die Geschichte wissenschaftlich untersuchen sollten. Dieses Protokoll wurde aber bis heute in keinem der Parlamente
beider Länder verabschiedet.
Eine Versöhnung der beiden Völker ist nur dann denkbar, wenn die Ereignisse vor 100 Jahren grundlegend aufgeklärt
und die Fakten nicht weiter bestritten werden. Dazu ist es erforderlich, dass Wissenschaftler und Journalisten
in der Türkei bei der Aufarbeitung der Geschichte der Vertreibung und Ermordung von Armeniern frei und
ohne Angst vor Repressionen arbeiten können. Es gibt bereits zahlreiche Initiativen in der Türkei, die die Aufarbeitung
der Massaker zum Thema haben. Das Thema wird seit einigen Jahren in der türkischen Öffentlichkeit
vermehrt kontrovers diskutiert. Diese Entwicklungen sind genauso zu begrüßen, wie grenzüberschreitende zivilgesellschaftliche
Projekte, die vom Auswärtigen Amt seit vielen Jahren finanziell unterstützt werden.
Das Deutsche Reich war als militärischer Hauptverbündeter des Osmanischen Reiches ebenfalls tief in diese Vorgänge
involviert. Sowohl die politische als auch die militärische Führung des Deutschen Reichs war von Anfang
an über die Verfolgung und Ermordung der Armenier informiert. Als der evangelische Theologe Dr. Johannes
Lepsius am 5. Oktober 1915 im Deutschen Reichstag die Ergebnisse seiner im Juli/August 1915 in Konstantinopel
durchgeführten Recherchen vortrug, wurde das gesamte Thema von der deutschen Reichsregierung unter Zensur
gestellt. Ebenso wurde sein „Bericht über die Lage des Armenischen Volkes in der Türkei“, den er direkt an die
Reichstagsabgeordneten geschickt hatte, 1916 von der deutschen Militärzensur verboten und beschlagnahmt und
den Abgeordneten erst nach dem Ende des Ersten Weltkriegs 1919 ausgehändigt. Trotz dringender Eingaben
vieler deutscher Persönlichkeiten aus Wissenschaft, Politik und den Kirchen, darunter Politiker wie Philipp Scheidemann,
Karl Liebknecht oder Matthias Erzberger und bedeutende Persönlichkeiten aus der evangelischen und
katholischen Kirche wie z. B. Adolf von Harnack und Lorenz Werthmann, unterließ es die deutsche Reichsregierung,
auf ihren osmanischen Verbündeten wirksamen Druck auszuüben.
Auch die Akten des Auswärtigen Amts, die auf Berichten der deutschen Botschafter und Konsuln im Osmanischen
Reich beruhen, dokumentieren die planmäßige Durchführung der Massaker und Vertreibungen. Sie stellen
die wichtigste staatliche Überlieferung zu den damaligen Geschehnissen dar. Das Auswärtige Amt hat diese Akten
bereits vor vielen Jahren zugänglich gemacht. Bereits 1998 wurde Armenien ein kompletter Satz dieser Akten auf
Mikrofiche übergeben. Die Türkei hat anschließend ebenfalls einen Satz erworben.

Vorabfassung – wird durch die lektorierte Fassung ersetzt.

Unofficial translation of the resolution

the CDU / CSU, SPD and Alliance 90 / The Greens
Remembrance and commemoration of the genocide of the Armenians and other Christian minorities in the years 1915 and 1916
The Bundestag is requested to adopt:
I. The German Bundestag notes:
The German Bundestag bows to the victims of the expulsions and massacres of the Armenians and other Christian minorities of the Ottoman Empire, which began over a century ago. It deplores the actions of the former Young Turk government, which led to the almost total annihilation of the Armenians in the Ottoman Empire. Likewise, were members of other Christian ethnic groups, especially Aramaic / Assyrian and Chaldean Christians of deportations and massacres affected.

On behalf of the former Young Turk regime began on 24 April 1915 at the Ottoman Constantinople Opel scheduled expulsion and extermination of more than a million ethnic Armenians. Their fate exemplifies the history of mass extermination, ethnic cleansing, expulsions and even genocides, of which the 20th century is marked in such a terrible manner. We are aware of the uniqueness of the Holocaust, contributes to Germany guilt and responsibility.

The Bundestag deplores the inglorious role of the German Reich, which has not tried as a military ally of the Ottoman Empire despite clear information also on the part of German diplomats and missionaries on organized expulsion and annihilation of the Armenians to stop these crimes against humanity. The commemoration of the German Parliament is also an expression of special respect before probably oldest Christian nation on earth.

The German Bundestag reaffirmed its decision of 2005 (Drs. 15/5689), which was dedicated to the memory of the victims as well as the historical analysis of the events and the objective pursued to contribute to reconciliation between Turks and Armenians. Orators of all factions have the centennial commemoration, April 24, 2015, during the debate in the German Bundestag and in particular the President condemned on the eve of the debate the Armenian Genocide, remembered the victims and called for reconciliation. The German Empire bears partial responsibility for the events.

The Bundestag is committed to special historical responsibility of Germany. This includes supporting the Turks and Armenians, one looking through the trenches of the past away for ways of reconciliation and understanding. This reconciliation process has stalled in recent years and desperately needs new impulses.

The German Bundestag honors his memory of the unimaginably gruesome crimes not only their victims, but also those in the Ottoman Empire and the German Empire, the more than one hundred years ago in difficult circumstances and against the resistance of their respective governments in a variety of ways for the have used the rescue of Armenian women, children and men.

Today school, university and civic education in Germany comes to the task of picking up the processing of the expulsion and extermination of Armenians as part of the analysis of the history of ethnic conflicts in the 20th century in the curricula and materials and to provide future generations. In particular, the provinces have an important role.

The German Bundestag is of the opinion that the commemoration of the victims of the massacre and expulsion of Armenians also makes a contribution to integration and peaceful coexistence taking into account of the German role, including its referral to fellow citizens of Turkish and Armenian origin.

The German Bundestag welcomes the increase of initiatives and contributions in the fields of science, civil society, art and culture in Turkey, which have the processing of the crimes against the Armenians and reconciliation between Armenians and Turks aim.

The German Bundestag encourages the federal government to continue to dedicate to the memory and the processing of the expulsions and massacres of the Armenians in 1915 attention. Also, the German Bundestag welcomes any initiative to give this concern impetus and support. Our own historical experience of Germany shows how difficult it is for a company to work up the dark chapter of its own past. Nevertheless, an honest appraisal of history is the most important basis for reconciliation both within the company as well as with others. It is to differentiate between the guilt of the perpetrators and the responsibility of those alive today. The memories of the past reminds us Moreover, to remain vigilant and to prevent hatred and destruction repeatedly threaten people and nations.

The German Bundestag perceives the efforts made since 2005 attempts by representatives of Armenia and Turkey, to meet each other in questions of memory and the normalization of interstate relations. However, the relationship between the two countries is still exciting and characterized by mutual distrust. Germany should support Turks and Armenians, one to approach. A structural analysis of the history is indispensable as a basis for understanding the present and future.

A relaxation and normalization of relations between the Republic of Turkey and the Republic of Armenia is also important for the stabilization of the Caucasus region. Germany sees itself as part of the EU’s neighborhood policy due to its historical role in the German-armenischtürkischen relations have a special responsibility.

II. The German Bundestag calls on the Federal Government: – in the spirit of the debate of the German Bundestag of 24 April 2015 100th anniversary continues to a broad public discussion of the expulsion and the almost complete annihilation of the Armenians 1915/1916 and the role of the German contribute Empire,
– Encouraging the Turkish side to openly confront the former expulsions and massacres, in order to lay the necessary foundation for a reconciliation with the Armenian people,

– To continue to ensure that between Turks and Armenians by the refurbishment of past rapprochement, reconciliation and forgiveness of historical guilt is achieved,

– Continue to support scientific, civic and cultural activities in Turkey and Armenia and to promote the scope of the budgeted that serve the exchange and approach as well as the appraisal of history between Turks and Armenians,

– To support a reappraisal of historical events by Turkey and Armenia as a first step to reconciliation and long overdue improvement of Turkish-Armenian relations actively, for example, and through fellowships for scientists or supporting civil society forces from both countries who themselves worked up reconciliation involved,

– To encourage Turkish and Armenian government representatives to continue the currently stagnant process of normalization of interstate relations between the two countries,

– Defend against the Turkish and the Armenian government for the ratification of the protocols signed in 2009 in Zurich, which provide for a Commission for the scientific investigation of the history, the resumption of diplomatic relations and the opening of the common border,

– Advocate that the nursing begun recently of Armenian cultural heritage is continued and intensified in the Republic of Turkey – continue to promote within the framework of financial possibilities within Germany initiatives and projects in science, civil society and culture that a confrontation with the events of 1915/1916 have on the subject.

Volker Kauder, Gerda Hasselfeldt and Group
Thomas Oppermann and Group
Katrin Göring-Eckardt, Dr. Anton Hofreiter and Group

The annihilation of the Armenians in the Ottoman Empire during the First World War was the largest and most momentous disaster in the more ancient history of the Armenian people. The deportations and mass killings fell after independent calculations over a million Armenians victim. Numerous independent historians, parliaments and international organizations designate the expulsion and extermination of Armenians as genocide. The commemoration of these expulsions and massacres is therefore in addition to religion and language is central to the identity of these people.
The German Bundestag remembers the events also in the context of current remembrance of the First World War. The German Empire was a military ally of the Ottoman Empire. The then German government, which was informed about the persecution and murder of Armenians, but remained inactive. The Federal Republic of Germany considers itself the responsibility to promote the work-up of this crime and to keep memories of them.
To this day, Turkey denies, contrary to the facts, that the expulsion, persecution and murder of Armenians have a regularity underlain or that the mass deaths during the resettlement treks, and the massacres were intended by the Ottoman government.
Overall, the extent of the massacres and deportations in Turkey is still doubted. However, there are opposite trends. In 2008, there was reason to hope for a Turkish-Armenian rapprochement, as the President of both countries jointly attended a soccer match and had thus demonstrated their will for further discussions. 2009 joint protocol was signed between the Foreign Ministers of both countries, which envisaged, inter alia, the establishment of a commission which should investigate the history of science. This protocol was adopted but until now none of the parliaments of both countries.
A reconciliation between the two nations is only conceivable if the events 100 years ago solved fundamentally, and the facts are not disputed. This requires that scientists and journalists in Turkey work of repression in dealing with the history of the expulsion and murder of Armenians freely and without fear. There are already numerous initiatives in Turkey, having the processing of the massacre on the subject. The issue has been discussed for several years in the Turkish public controversy increased. These developments are to be welcomed as well as cross-border civil society projects that are financially supported by the Foreign Office for many years.
The German Reich was also involved as a military ally of the Ottoman Empire deep in these operations. Both the political and the military leadership of the German Reich was informed from the beginning of the persecution and murder of the Armenians. As the Protestant theologian Dr. Johannes Lepsius on 5 October 1915 at the German Reichstag recited the results of its conducted in Konstantin Opel in July / August 1915 search, the whole issue of the German government was put under censorship. Likewise, its “Report on the Situation of the Armenian People in Turkey”, which he had sent directly to the Reichstag, in 1916 banned by the German military censorship and seized and handed out to the deputies after the end of World War 1919th Despite urgent inputs of many German personalities from science, politics and the churches, including politicians like Philipp Scheidemann, Karl Liebknecht or Matthias Erzberger and major figures from the Protestant and Catholic churches such. As Adolf von Harnack and Lorenz Werthmann, it failed the German Reich government to exert on their Ottoman ally effective pressure.
The files of the Foreign Office, which are based on reports of German ambassadors and consuls in the Ottoman Empire, document the normal running of the massacres and expulsions. They represent the most important state tradition is to the former events. The Federal Foreign Office has made these files available many years ago. In 1998 Armenia was handed over a complete set of documents on microfiche. Turkey has subsequently also acquired a set.

Yes, It’s Genocide

(NEW YORK TIMES, June 3) In what has become an almost annual exercise, Turkey has thrown a fit because someone has spoken the truth about its dark past. This time, it has pulled its ambassador from Berlin and threatened dire consequences over a resolution, passed overwhelmingly by the German Parliament on Thursday, declaring that the century-old massacre of Ottoman Armenians was a genocide. That is what Turkey does every time a foreign government dares to challenge its discredited claim that the Armenians perished in the cruel fog of World War I, and not in a premeditated attempt to eradicate a people. Germany’s claims to the contrary, Turkish legislators huffed in a statement, are “based on biased, distorted and various subjective political motives.”

No, it was a genocide, the first of the 20th century. Historians have established beyond reasonable doubt that as many as 1.5 million Armenians were deliberately killed or sent on death marches in 1915-16 by the disintegrating Ottoman Empire, fearful that they and other Christian minorities could side with Russia in the war.

For Armenians, millions of whom were left scattered around the world, gaining recognition that the slaughter was a genocide — a deliberate atrocity, and not collateral damage — has been a long and passionate national mission, which has resulted in formal recognition by more than 20 countries.

The Armenians are fully justified in their quest for a historical reckoning. But the more the world has recognized that, the more aggressively Turkey has stormed and shouted. A couple of years ago, when President Recep Tayyip Erdogan was still a relatively broad-minded prime minister, he seemed prepared to take a more conciliatory stance on the Armenian issue. It never happened, and the increasingly autocratic Mr. Erdogan warned Germany’s chancellor, Angela Merkel, in advance that relations with Germany — “bilateral, diplomatic, economic, trade, political and military” — would be damaged by the resolution.

Mr. Erdogan’s threats are not without effect. Turkey is a crucial NATO ally in the upheavals of the Middle East, and especially important to Germany and the European Union as they try to stem the flow of Syrian refugees. Ms. Merkel was not present for the vote, though she did not oppose it. President Obama, who as a candidate in 2008 pledged to recognize the events of 1915 as a genocide, has failed to do so.

The damage done to Turkey’s relations with the Armenians and its NATO allies is the responsibility of that large majority of Turks who refuse to acknowledge a dark blot on their history, not those who seek to commemorate the tragedy. The Germans, who have admirably confronted the terrible genocide in their own history, did the right thing in defying Mr. Erdogan’s threats.